Éthiopie : découverte d’une rarissime hache en os d’hippopotame vieille de 1,4 million d’années

Source : GEO – Histoire – 30/07/2020

A Konso, dans le sud de l’Éthiopie, une équipe d’archéologues a mis la main sur une
rarissime hache en os d’hippopotame vieille de 1,4 million d’années. Une découverte
majeure dans la compréhension des techniques de fabrication de l’Homo erectus durant
le Pléistocène précoce.


Cette hache faite en os d’hippopotame est vieille de 1,4 million d’années

La découverte en a surpris plus d’un. A Konso, dans le sud de l’ Ethiopie , une équipe de
scientifiques japonais, éthiopiens et hongkongais révèle dans un  étude  parue le 13 juillet avoir
mis au jour une hache vieille de 1,4 million d’années. Sauf que l’artefact en question n’est pas
fait à partir d’une pierre… mais d’un os d’hippopotame ! Son fémur pour être exact.
Cette trouvaille est extrêmement rare. Elle est la plus ancienne et seulement la deuxième en
son genre découverte. En effet, les outils fabriqués à cette époque, l’ère Acheuléenne, étaient
normalement conçus à partir de la pierre.
Les analyses montrent que l’objet de 13 centimètres de long était utilisé à des fins de  chasse  et
de dépeçage d’animaux. Elles révèlent également que l’Homo erectus appliquait le même
procédé d’écaillage de la pierre sur l’os. Une approche acheuléenne de la fabrication d’outils,
explique  Ars Technica , où “la première étape consiste à faire une grande “ébauche”” de l’objet
que l’on souhaite fabriquer, lui donner sa forme “générale”. Dans un second temps, un travail de
finition est opéré, où les plus petites parties du produit sont écaillées afin de lui donner sa forme
finale. Une technique qui montre la force d’adaptabilité et les connaissances déjà très avancées
dans le domaine de l’Homo erectus durant le Pléistocène précoce.

Des zones d’ombres subsistent

 En revanche, les raisons du choix du matériau demeurent assez floues. L’une des hypothèses
qui ressort de l’étude, toujours rapportée par Ars Technica, serait une pénurie de pierre dans la
région. En effet, l’Afrique de l’Est est sujette à une certaine activité  volcanique , qui a perturbé
l’accès de l’Homo erectus aux gisements de pierres durant des siècles. Ou bien est-ce un choix
pratique ? L’os aurait-il été plus efficace ? Ou alors une simple curiosité, l’envie d’essayer
d’autres matériaux ? Le mystère reste entier.

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